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Japan PM quits before election

Japan PM quits before election - Reuters (June 2, 2010)
Japan’s Premier Will Quit as Approval Plummets - International Herald Tribune(The Global Edition of NYTimes) (June 2, 2010)

外部の視点から見て、この辞任はどのように受け止められるのか。ヘッドラインが象徴的だ。 

あるいは、このような記事もある。

How Will Japan Prime Minister Yukio Hatoyama's Move Affect Global Relations? - Japan Real Time - WSJ (June 2, 2010)



論調としては、外交面や市場への影響が主なトピックで、批判よりも状況を淡々と分析しているものが多い。海外メディアの反応なので、それは当然だ。悲嘆したり興奮したり脱力したりはしない。自国の出来事でない限り、特殊なケースを除いて感情面での大きな起伏は生まれにくい。

日本はいま、戦時下にあるわけでも暴動により極端に治安が悪化しているわけでもない。しかしどういうわけなのだか、異様なペースでの首相交代劇が続いている。もちろん、自民党政権時代に派閥政治の分裂・末期的症状として相次いだ辞任劇と今回の鳩山首相の辞任はフェーズがまったく違うので、安易な混同はできない。しかし、政権交代以降も短期的な首相交代が起こるという状況は、他国からすれば異様な状況に映るだろう。

短期間で首相が辞任すると、党が掲げていた中・長期的なビジョンへの信頼は低下する。またそれ以前の話として、プライムミニスターという存在自体への国際的なクレジットが決定的に低下する。それはとりわけ外交面において大きな損失を生む。短期で辞任する可能性がある人物と、様々な外交問題について長期的な視点で意見交換する意義を見出すことは困難だ。

首相の交代には莫大なコストがかかる。民主党内の人事調整が長引けば、政府の掲げていた経済成長戦略と財政規律も少なからず停滞する。そうした具体的なコストのことを考えるといかにも気が滅入るが、参院選を控え、また政局の話ばかりが報道されるのだろうと思うと憂鬱になる。

辞任に至ったまでのプロセスについて、ここで書こうとは思わない。残念ながら、本質からかけ離れた不毛な議論ばかりが続いていて、そこに希望を見出すことは難しい。有能だが権力のない若手議員達が、内部でスポイルされずに仕事を行える環境が必要だ。可能な限りポジティブに考えればの話だが、今回の辞任が若手議員が然るべき前線へ出る契機に繋がればいいと思っている。